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Une exoplanète habitable pour les Humains découverte-scie

Des astronomes commencent à réaliser que la majorité des étoiles de notre galaxie ont des planètes qui ressemblent à celles de notre système solaire. Ils estiment qu'il y aurait 10 milliards d'étoiles avec des planètes situées dans la « zone habitable », donc potentiellement solides. Théoriquement, nombreuses de ces planètes pourraient potentiellement abriter la Vie. 

Martin Dominik, chercheur allemand à l'université St Andrews pense que même si une seule autre planète (à part la Terre) de notre galaxie (la Voie lactée) abrite au bout du compte la vie, il suffit de multiplier par le nombre de galaxies (100 milliards) pour entrevoir le nombre de planètes habitées dans l'univers ! Plus de 1000 planètes ont déjà été détectées dans notre galaxie. Lorsque vous voyez une étoile dans le ciel, dîtes-vous d'ores et déjà qu'il y a plus de chances que des planètes tournent autour qu'aucune. 

Dans un système stellaire typique, 4 planètes en moyenne seraient situées dans une région où elles sont solides. Pour résumer, il y a une dizaine d'années, on pouvait débattre que la Terre soit la seule planète où la Vie puisse exister dans l'univers. Cela semble de moins en moins crédible maintenant. 

Note : cela ne veut pas dire que ces formes de vies aient pu développer une intelligence (capable de prouesses technologiques) comme l'a fait notre espèce.

Pour aller plus loin: A. Cassan, D. Kubas, J.-P. Beaulieu, M. Dominik, K. Horne, J. Greenhill, J. Wambsganss, J. Menzies, A. Williams, U. G. Jørgensen, A. Udalski, D. P. Bennett, M. D. Albrow, V. Batista, S. Brillant, J. A. R. Caldwell, A. Cole, Ch. Coutures, K. H. Cook, S. Dieters, D. Dominis Prester, J. Donatowicz, P. Fouqué, K. Hill, N. Kains, S. Kane, J.-B. Marquette, R. Martin, K. R. Pollard, K. C. Sahu, C. Vinter, D. Warren, B. Watson, M. Zub, T. Sumi, M. K. Szymański, M. Kubiak, R. Poleski, I. Soszynski, K. Ulaczyk, G. Pietrzyński, Ł. Wyrzykowski. (2012) One or more bound planets per Milky Way star from microlensing observations. (article complet) Nature, 2012; 481 (7380): 167 DOI: 10.1038/nature10684

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