010507-aj2-gd.jpg Les clichés de la caméra Hirise embarquée sur la sonde Mars Reconnaissance Orbiter de la Nasa sont étonnants de précision. En témoigne cette photo incroyablement détaillée (25 cm par pixel) de la paroi sud-est du cratère météoritique Zunil de 10 km, vieux d'un peu moins de 10 millions d'années. Comme semblent l'indiquer les couleurs et l'albédo (le pouvoir réfléchissant), Zunil aurait subi un glissement de terrain suffisamment récent pour ne pas avoir été recouvert de poussière (les stigmates en sont visibles ici en bleu, une fausse couleur).

Séisme ou impact d'une petite météorite : les causes de ce phénomène sont encore discutées. Ce cliché est choisi parmi les quelque 1200 d'une banque de données disponible sur le site http://hirise.lpl.arizona.edu.

Frédéric Jacq


Crédits image : NASA/JPL/Univ. of Arizona/C&E
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