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Illustration Crédit & Copyright: Karen Wehrstein
 

 

À quoi peut bien ressembler le lever du jour sur Gliese 581c ? En voici une proposition artistique. Gliese 581c est à ce jour la planète extrasolaire la plus semblable à la Terre jamais détectée et se trouve à 20 années-lumière de nous. Son étoile parente, une naine rouge, est plus petite et plus rouge que notre Soleil, mais Gliese 581c se trouve dans sa zone habitable, où l’eau peut se maintenir durablement à l’état liquide. Bien que cette planète soit très différente de la Terre, tournant bien plus près de son étoile que ne le fait Mercure et contenant une masse équivalant à 5 fois celle de la Terre, elle est un candidat sérieux dans la perspective d’héberger non seulement des océans mais également la vie rendue possible par les océans. Si de futures observations devaient y confirmer la présence d’eau liquide, Gliese 581c deviendrait une destination idéale pour de futurs voyageurs interstellaires partis de Terre. Dans la vue d’artiste ci-dessus, la naine rouge Gliese 581 déchire les brumes matinales d’un paisible océan situé sur sa planète Gliese 581c.

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