Le robot de la mission européenne ExoMars, construit à Cannes, devrait se poser mercredi après-midi. La sonde doit étudier l’environnement de la planète pendant trois ans avant de pouvoir éventuellement y envoyer une équipe.

L'Europe a réussi à placer mercredi la sonde européano-russe TGO en orbite de Mars mais est sans nouvelles de l'atterrisseur Schiaparelli, a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA).

"Nous avons une mission autour de Mars", a annoncé Michel Denis, directeur des opérations en vol de la mission ExoMars, en parlant de la sonde.

Avec Mars Express lancée il y a treize ans et qui fonctionne toujours, l'Europe dispose désormais de deux orbiteurs autour de la planète rouge.

En revanche, pour l'atterrisseur européen, "il est clair que les signes ne sont pas bons mais nous avons besoin de plus d'informations", a dit Paolo Ferri, chef de la division des Opérations à l'ESA.

 

 

L'atterrisseur européen Schiaparelli "a touché le sol" de Mars mais "il n'émet pas de signal", a annoncé mercredi à l'AFP Thierry Blancquaert, responsable du module à l'Agence spatiale européenne (ESA).

L'atterrisseur Schiaparelli, qui s'est détaché de l'orbiteur Trace Gas Orbiter (TGO) dimanche, s'est posé sur Mars mais l'Agence spatiale européenne n'a pas encore reçu le signal. Cette étape cruciale dans le programme ExoMars, avant la prochaine étape en 2021. S'il est bien en un seul morceau, l'atterrisseur va pendant quatre à huit jours enregistrer la vitesse du vent, la température sur site, le taux d'humidité et de pression.

Le module Schiaparelli, qui s'est séparé dimanche de la sonde scientifique TGO, s'est réveillé comme prévu peu avant l'atterrissage, comme a permis de le constater un radiotélescope indien qui a capté un signal radio, a indiqué l'Agence spatiale européenne.

Mais ce faible signal radio émis a cessé d'être reçu par ce radiotélescope "peu avant ou au moment de l'atterrissage", planifié à 14h48 GMT (16h48 heure de Paris), a indiqué à l'AFP Thierry Blancquaert, responsable de Schiaparelli.

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