La Nasa travaille sur un vaisseau spatial robotisé capable de réapprovisionner les satellites en orbite et de les réparer. Le projet devrait être terminé d'ici 2020.

Tous les projets futuristes et ambitieux de conquête spatiale ont le chic pour faire languir d’impatience toutes les personnes qui s’y intéressent un tant soit peu.

Un vaisseau robotisé capable d’approvisionner en carburant les satellites déjà en orbite et de réaliser des travaux de maintenance dessus. La Nasa compte finir de le construire en 2020. L’appareil sera équipé de bras articulés qui lui permettront « d’attraper » les orbiteurs.

« Si un panneau solaire ou une antenne de communication ne réussit pas à se déployer, un réparateur équipé de caméras et des bons outils peut aider à rendre opérationnel ces objets qui, autrement, auraient été perdus. La perte d’une source de revenu ou d’un flux de données peut être dévastateur », explique Benjamin Reed, le chef-adjoint de l’équipe qui a conçu le projet.

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