La constellation Galileo doit compter 30 satellites. Nous n’en sommes donc même pas à la moitié.

Cependant, les choses vont changer l’année prochaine. Avec les nouvelles fusées Ariane 5 améliorées, il est prévu de faire décoller quatre satellites d’un coup à chaque lancement au lieu de deux, a expliqué Didier Faivre, le directeur du programme Galileo au sein de l’agence spatiale européenne. L’accélération du tempo surviendra au cours du second semestre 2016.

Les satellites bientôt envoyés quatre par quatre, contre deux par deux aujourd’hui

C’est la version ES du lanceur Ariane 5 qui sera utilisée. Elle est capable de transporter jusqu’à 21 tonnes de charge utile à une orbite de 400 kilomètres (celle de la station spatiale internationale). Évidemment, c’est une orbite trop basse pour les satellites Galileo, qui doivent croiser à une altitude de 23 222 kilomètres. Heureusement, le poids d’un seul satellite est relativement basse : 730 kg.

«Avec son lanceur lourd Ariane 5 ES, Arianespace offre la solution la mieux adaptée pour accélérer le déploiement de l’ensemble de la constellation Galileo», avait déclaré en 2014 Stéphane Israël, le PDG d’Arianespace, dans un communiqué, en évoquant les capacités spécifiques du lanceur lourd. Trois vols d’Ariane 5 ESsont prévus dans le cadre du projet Galileo, ce qui débouchera sur une mise en orbite de 12 satellites.

Nettement plus précis et plus fiable que le GPS, dont le déploiement s’est achevé en 1995, le système de positionnement par satellites conçu par l’Europe est déjà fonctionnel. Au début du mois de décembre, l’agence indiquait que les satellites déjà actifs relaient dès à présent des signaux de navigation ainsi que les messages de recherche et de sauvetage à travers le monde.

http://www.numerama.com/sciences/135591-galileo-comment-ariane-5-va-booster-le-gps-europeen-en-2016.html

Retour à l'accueil