15 décembre 2015

L’astronaute de l’ESA Tim Peake, l’astronaute de la NASA Tim Kopra et le commandant russe Yuri Malenchenko viennent d’arriver à bord de la Station spatiale internationale (ISS), 6 heures après avoir quitté la Terre à 12h03 CET (heure de Paris).

Décollage du Soyouz TMA-19M

Leur Soyouz TMA-19M s’est amarré à la Station à 18:33 CET. Les astronautes ont ouvert l’écoutille à 20:58 CET après avoir vérifié l’étanchéité de la connexion entre le Soyouz et la Station, qui pèsent respectivement sept tonnes et quatre cent tonnes.

Ils ont été accueillis par l’équipage présent à bord, les cosmonautes russes Mikhaïl Korniyenko et Oleg Kononenko, et l’astronaute de la NASA Scott Kelly.

Tim va donc pouvoir entamer sa mission Principia, d’une durée de six mois, point d’orgue de six ans de préparation depuis sa sélection dans le Corps des astronautes européens en 2009.

Il devra conduire des dizaines d’expériences pour le compte de chercheurs alors que la Station évoluera autour de notre planète à 28 800 km/h. Ses activités scientifiques porteront notamment sur la croissance des cristaux et des cellules de vaisseaux sanguins en apesanteur, la simulation de structures atomiques et la cartographie de zones du cerveau en situation de stress.

Un programme éducatif ambitieux, en coopération avec l’Agence spatiale britannique, est destiné à sensibiliser et à faire participer enfants et étudiants à des activités liées notamment au codage informatique, à la nutrition et à la condition physique, ainsi qu’à des cours donnés depuis l’espace par Tim qui jouera le rôle de professeur.

Tim est le troisième astronaute de l’ESA à séjourner à bord du complexe orbital cette année : Samantha Cristoforetti est rentrée en juin d’une mission record de 199 jours et Andreas Mogensen a accompli en septembre une mission très riche d’une durée de dix jours.

Tim Peake fait au revoir de la main avant le lancement

Les trois nouveaux membres d’équipage auront quelques jours pour s’installer et s’habituer au travail en apesanteur avant d’entamer leurs quarante heures hebdomadaires qui seront consacrées à conduire des expériences et à assurer l’entretien de la Station.

Ils sont en bonne compagnie : Scott Kelly et Mikhaïl Korniyenko ont déjà passé plus de 300 jours à bord de l’ISS pour une mission marathon qui vise à étudier comment le corps humain s’adapte à des missions de longue durée.

Pour suivre les activités de Tim et la mission Principia : timpeake.esa.int

Première communication avec les médias

Les médias pourront parler en direct à Tim le 18 décembre depuis le Centre des astronautes européens, camp de base de tous les astronautes de l’ESA. Cet événement sera retransmis à l’adresse suivante : http://www.livestream.com/ESA

Seuls les journalistes présents sur place pourront poser des questions.

http://www.esa.int/fre/ESA_in_your_country/France/L_astronaute_de_l_ESA_Tim_Peake_entame_son_sejour_de_six_mois_a_bord_de_la_Station_spatiale_internationale

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