La NASA vient d’ annoncer ce lundi avoir trouvé une preuve encore plus flagrante de la présence d’eau liquide sur la planète rouge, augmentant la possibilité pour les astronautes voyageant vers Mars de pouvoir compter sur l’eau de la planète rouge pour leurs besoins de consommation.
Il peut vous sembler avoir entendu parler de la chasse à l’eau liquide sur Mars auparavant (et les chercheurs impliqués savent que cela peut paraitre « joué » . Mais la science n’a pas encore réellement prouvé une fois pour toutes que l’eau coule sur Mars, et cela pourrait complètement changer la façon dont nous considérons la planète. Ces nouvelles données sont un grand pas dans la bonne direction.
« L’eau liquide est un sujet sexy, et nous sommes comme la millième fois que quelqu’un a…

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La Nasa avait entretenu le suspense sur la "découverte scientifique majeure" qu'elle comptait dévoiler en conférence de presse, ce lundi. Mais l'objet de toutes ces spéculations a vite été déjà largement commenté dans la presse anglo-saxonne et sur les réseaux sociaux : la Nasa a indiqué avoir des preuves révélant la présence d'eau liquide aujourd'hui sur la planète Mars.

"Ceci est une avancée significative qui paraît confirmer que l'eau sous forme de ruisseaux de saumure, coule aujourd'hui à la surface de Mars", a déclaré John Grunsfeld, administrateur adjoint de la Nasa, lors d'une conférence de presse.

Les curieuses lignes qui entaillent les pentes de la planète rouge pourraient être des ruisseaux de saumure, une solution aqueuse saturée en sel, selon de nouvelles données appuyant la thèse de l'existence d'eau liquide sur cette planète, une condition préalable à la vie. Les scientifiques ont déclaré avoir trouvé des signes, dans ces traces, de la présence de sels minéraux "hydratés", qui ont besoin d'eau pour leur formation.

Les astrophysiciens émettent depuis longtemps l'hypothèse que ces traces saisonnières peuvent être formées par des écoulements de saumure sur la planète rouge. Les lignes, qui peuvent faire jusqu'à quelques centaines de mètres de long sur cinq mètres de large, apparaissent sur les pentes de Mars pendant les saisons chaudes, s'allongent puis disparaissent quand les températures chutent.

De l'eau en abondance figée dans la glace souterraine

Ces résultats, obtenus grâce aux images fournies par la NASA par la mission de la NASA "Mars Reconnaissance Orbiter", "appuient fortement l'hypothèse" de la présence d'eau liquide sur Mars et ce, de nos jours, conclut l'étude parue ce lundi dans la revue Nature Geoscience. Elle "étaye cette possibilité théorique" de saumure liquide sur Mars, explique Lujendra Ojha de l'Université d'Atlanta.

Les scientifiques ont trouvé des éléments "compatibles avec la présence de sels minéraux hydratés", selon un communiqué de la revue Nature. "Les résultats suggèrent fortement un lien entre les stries sur les pentes martiennes et l'écoulement de saumure liquide", ajoute le chercheur. Cette découverte est-elle une preuve non équivoque de la présence d'eau liquide sur Mars? "Je dirais presque", a déclaré Alfred McEwen de l'Université de l'Arizona, coauteur de l'étude.

En avril, d'autres scientifiques avaient rapporté dans le même Nature Geoscience que des perchlorates de calcium étaient présents sur la surface de notre voisine. Le perchlorate, un type de sel identique à celui évoqué aujourd'hui, est très absorbant et abaisse le point de congélation de l'eau de sorte qu'elle reste liquide à des températures plus froides.

Il est largement admis que la planète rouge a possédé dans le passé de l'eau en abondance sous forme liquide, et qu'elle a encore de l'eau aujourd'hui, mais figée dans la glace souterraine.

Plus tôt dans l'année, la NASA avait annoncé que presque la moitié de l'hémisphère nord de Mars avait été autrefois un océan, atteignant des profondeurs de plus de 1,6 kilomètres. Mais 87% de la précieuse substance a été perdu dans l'espace.

En savoir plus sur http://www.lesechos.fr/idees-debats/sciences-prospective/021360106051-la-nasa-confirme-la-presence-deau-salee-sur-mars-1160052.php?4yEYW7yzSmdgSgod.99

La conférence de presse était attendue. Mais en convoquant les journalistes, la Nasa avait entretenu le suspense, parlant simplement d'une "découverte scientifique majeure". Lundi, elle a finalement annoncé avoir des preuves révélant la présence d'eau liquide aujourd'hui sur la planète Mars. "Ceci est une avancée significative qui paraît confirmer que l'eau sous forme de ruisseaux de saumure, coule aujourd'hui à la surface de Mars", a déclaré John Grunsfeld, administrateur adjoint de la Nasa.

"Mars n'est pas la planète sèche et aride que nous pensions qu'elle était", a quant à lui souligné Jim Green, le responsable des sciences planétaires à la Nasa. "Aujourd'hui nous révolutionnons notre compréhension de cette planète", a estimé le scientifique.

Water! Strong evidence that liquid water flows on present-day Mars. Details: http://t.co/0MW11SANwL #MarsAnnouncementpic.twitter.com/JNksawz2iN

EAU LIQUIDE SUR MARS: LA NASA CONFIRME

"La présence d'eau potentielle crée de nouvelles opportunités d'exploration, pour rechercher des traces de vie ou des organismes vivants", expliquent les auteurs de l'étude. Répondant aux questions de France Info, François Forget, chercheur au CNRS, spécialiste de Mars, avance que "si vraiment il y a de l'eau liquide, même très salée, on pourrait imaginer des formes de bactéries qui pourraient en tirer profit et se développer".

http://www.lejdd.fr/Societe/Sciences/La-Nasa-a-decouvert-de-l-eau-liquide-sur-Mars-753243

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